Recensione del Nook Touch

Quella che vi presentiamo oggi è la recensione del Nook Touch. Non si tratta però della “nostra” recensione, perché non abbiamo ancora avuto modo di toccare con mano e provare di persona il nuovo dispositivo di Barnes&Noble. Si tratta della libera traduzione riadattata dell’articolo New Nook Touch Review (lo trovate qui) del blog americano The Ebook Reader (qui), integrata con nostre considerazioni e alcuni link di approfondimento che ci aiuteranno a disegnare un quadro abbastanza completo del Nook Touch. A fine articolo, per completare, abbiamo riportato due video-prove del prodotto, la prima (in inglese) realizzata dall’autore stesso del blog sopra citato e la seconda (in italiano) ripresa da Netbook News (qui).

Nook Touch: nuovo look e semplicità
Barnes&Noble per il suo nuovo Nook Touch ha scelto prima di tutto la semplicità, abbandonando la soluzione a doppio schermo che caratterizzava il precedente modello (e che vedeva un piccolo LCD touchscreen a colori posizionato sotto quello e-ink) in favore di un unico schermo touch a inchiostro elettronico.
Nook Touch è disponibile solo nella versione wifi e per il momento non è previsto un modello dotato di connessione telefonica 3G.
A completare l’offerta dedicata alla lettura digitale Barnes&Noble propone anche il Nook Color (un tablet con schermo tradizionale LCD particolarmente indicato per i contenuti a colori e multimediali) e una serie di applicazioni gratuite disponibili praticamente su tutte le piattaforme esistenti che consentono di acquistare gli ebook direttamente dalla libreria online e di leggerli su tablet e smartphone.

Il nuovo dispositivo ha un prezzo di 139 dollari, paragonabile a quello del Kindle 3 di Amazon. Attenzione che il Nook è in vendita solo negli USA.
Sulla product page ufficiale il produttore accenna anche a una possibile distribuzione internazionale senza per altro specificare una data.
Nel frattempo, per chi di noi in Italia lo volesse far suo, l’unica possibilità di averlo (oltre a quella di comperarlo negli States) è quella di sfruttare servizi che prevedono l’acquisto per nostro conto, lo sdoganamento e la consegna a domicilio. A questo proposito, tra tutti quelli che si possono trovare in rete, consegnato.com sembra godere di una buona reputazione.

Caratteristiche tecniche e design
Il case del Nook Touch è rivestito da un materiale gommoso di colore nero, morbido e piacevole al tatto. Gli angoli sono smussati e il retro è stato sagomato per aumentare l’aderenza e renderne così la presa più sicura sia in posizione verticale (landscape) che orizzontale (portrait).
Peccato però che il Nook Touch non consenta di sfruttare proprio la visualizzazione dei contenuti in orizzontale, funzione disponibile su tutti gli altri ebook reader oggigiorno presenti sul mercato.

Come i migliori top ereader (Kindle e Sony PRS) è dotato del display 6 pollici Pearl prodotto da E Ink che, ricordiamo, in questo momento è il migliore inchiostro elettronico a tonalità di grigio in circolazione, con un contrasto del 50% superiore rispetto al modello precedente Vizplex.

Il touchscreen è stato realizzato con il sistema di raggi infrarossi di Neonode, lo stesso impiegato da Sony per i propri ebook reader. Il risultato è un display particolarmente sensibile al tocco, preciso e responsivo (grazie anche al processore) che rende complessivamente semplice e veloce l’interazione con il dispositivo, un particolare apprezzabile nelle operazioni ripetitive, nell’esplorazione delle varie funzioni di menù e nell’utilizzo della tastiera virtuale.

Ai lati del display sono presenti i due tasti per il cambio pagina.
Sotto il display, al centro, trova posto il tasto “n” che caratterizza anche il Nook Color: premendolo si attiva una barra di navigazione per un rapido accesso alla homepage, la libreria, il negozio online (in inglese, perché si tratta del sito statunitense di Barnes&Noble), la ricerca e le impostazioni del dispositivo.

Il tasto di accensione si trova sul retro (in alto e al centro), lo slot microSD per l’espansione di memoria (fino a 32 GByte) è sul lato destro e, infine, il connettore USB è posizionato sul fondo ed è utilizzabile per il trasferimento dei dati da e verso il pc oltre che per la ricarica (attenzione che l’alimentatore è americano ed è quindi da prevedere l’acquisto di un adattatore USA/Eu).

Il cuore del Nook Touch è costituito dal processore TIOMAP 3 (da 800 MHz) di Texas Instruments e dal sistema operativo Android 2.1 prodotto da Google e opportunamente riadattato da Barnes&Noble, nel senso che – almeno ufficialmente – mancano applicazioni come il browser web e il marketplace che preclude quindi la possibilità di installare applicazioni di terzi parti.

Il cambio pagina è molto veloce, frutto sì della velocità del processore ma anche della scelta del produttore di effettuare una pulizia di pagina completa (refresh) ogni 6 pagine. Come conseguenza si ha un leggero effetto ghosting che potrebbe infastidire i lettori più esigenti. Per il momento, purtroppo, l’utente non ha la possibilità di cambiare questa impostazione come consentono invece i dispositivi di Pocketbook e il LeggoIBS (derivato dal Pocketbook 603 Pro).

Leggere con il Nook Touch
Il design, il touchscreen Pear, la velocità del processore e le varie impostazioni rendono particolarmente gradevole e personalizzabile l’esperienza di lettura con il formato ePub, meno con i libri digitali in PDF come vedremo in seguito.
ePub e PDF sono i due formati principali supportati con e senza DRM Adobe (quindi lo possiamo utilizzare tranquillamente anche in Italia, acquistando o scaricando gli ebook dalle varie librerie nostrane.
Gli altri formati supportati sono quelli grafici: JPG, GIF, PNG e BMP.

Sulla pagina principale, in alto a sinistra, il Nook Touch mostra l’ultimo ebook letto.
L’icona sotto il libro svela la vocazione “social” di questo dispositivo: è infatti possibile votare il libro, prestarlo a un amico, condividere il titolo su Twitter o Facebook e scoprire anche quello che i nostri amici stanno leggendo. Tutte queste attività sono ovviamente pensate per il mercato americano, ma l’uso di Facebook e Twitter sta crescendo anche in Italia.
Nel riquadro in alto a destra è presente la lista degli ultimi ebook letti e nella zona inferiore i 4 top best seller in vendita su Barnes&Noble (occorre attivare la connessione wifi).

Altre sezioni disponibili sono:
– la libreria (che semplicemente elenca tutti i documenti digitali presenti sul Nook)
– le impostazioni del dispositivo
– la funzione di ricerca
– la shop online di B&N dove acquistare e scaricare ebook

E’ da sottolineare il fatto che tutti i messaggi e le scritte di sistema sono disponibili solo in lingua inglese.

Come dicevamo la lettura di ebook in formaro ePub è davvero piacevole, grazie anche alle numerose possibilità di personalizzazione che il Nook offre in questo ambito: cambiare il tipo di carattere (selezionabile tra Cecilia, Malabar, Amasi, Gill Sans, Helvetica Neue e Trabucco), la dimensione (6 differenti grandezze), l’interlinea (spaziatura singola, intermedia e doppia) e la misura del margine laterale è agevole grazie a menù contestuali richiamabili sulla pagina del libro. E’ possibile anche aggiungere note, evidenziazioni e accedere al dizionario (in inglese), il tutto utilizzando il solo tasto “nook” centrale.

Per quanto riguarda il formato PDF la situazione è leggermente diversa perché non esiste lo zoom e, come detto, non è possibile cambiare la visualizzazione in modalità portrait.
Tenendo in considerazione questo, possiamo dire che i Sony PRS sono ancora gli ebook reader che consentono la migliore personalizzazione dell’esperienza di lettura, come abbiamo visto nella recensione del PRS 650.
Nel Nook Touch il reflow dei PDF è supportato con le stesse 6 dimensioni di font disponibili per il formato ePub e dà il meglio di sé su pagine semplici con molto testo e poche tabelle o grafici. In mancanza anche di zoom, la visualizzazione di PDF basati su immagini o fumetti non è delle migliori.

Per sfogliare rapidamente l’ebook ci sono diverse opzioni: il sommario, che elenca anche segnalibri e annotazioni, una barra di scorrimento, e il salto pagina (chiamando direttamente il numero di pagina che ci interessa).
A queste possibilità si aggiunge la nuova fast page feature, una funzionalità che, tenendo premuto uno dei due bordi del dispositivo, consente di sfogliare velocemente il libro elettronico proprio come si farebbe con un libro di carta.

Funzioni “social”
Il Nook Touch è ben integrato con i più importanti social network (come il Kobo Touch e, in parte, il Kindle 3 di Amazon): agevolmente possiamo condividere i passi di un libro che più ci piacciono con i follower di Twitter e gli amici di Facebook e, utilizzando Nook Friends (una sorta di social network basato su gruppi di amicizie) possiamo consigliare i libri e darli in prestito ad amici e parenti.

E ora ecco le due video recensioni


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Considerazioni finali
Il Nook Touch sembra essere un buon prodotto,veloce e semplice da usare, ben integrato con l’offerta di libri e magazine digitali di Barnes&Noble e con un occhio di riguardo ai social network e alle loro funzioni di condivisione che da poco hanno iniziato a essere proposte sui lettori ebook (vedi anche il Kobo Touch).

Come scritto in un precedente nostro articolo, Consumer Report classifica il Nook Touch migliore del Kindle 3 di Amazon nella categoria degli ereader da 6 pollici.

Sulla valutazione di Consumer Report (che trovate qui) ci sono però alcuni interessanti commenti a difesa principalmente del Kindle 3 che, allo stesso tempo, evidenziano alcune mancanze del Nook Touch. Per esempio, i vantaggi del Kindle 3 sul Nook Touch sarebbero:
– lo zoom e la rotazione dello schermo in orizzontale (modalità portrait)
– il servizio online offerto da Amazon di conversione dei formati con il supporto ai documenti scritti in Microsoft Word
– il text-to-speech (lingua inlgese) e il supporto degli audiobooks.

Osservazioni riprese anche dal blog KindleWorld in questo bel post.

Da parte nostra cerchermo di seguire da vicino le vicende del Nook Touch, questo interessante dispositivo che qualcuno, lì fuori, ha già acquistato (non è vero? 😉 ) e riceverà tra qualche giorno.
Come sempre quindi vi invitiamo a condividere le vostre esperienze e domande utilizzando i commenti.

Fonti
Netbooknews
The Ebook Reader Blog
Specifiche Nook Touch
KindleWorld
Slashgear

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