Ecco gli ebook reader a colori: il JetBook Color

Mancavano circa due settimane alla fine del 2011 quando la Ectaco Inc, società americana specializzata in traduttori e software per ambienti scolastici e universitari, presentò il JetBook Color, uno dei primi – se non il primo – ebook reader a inchiostro elettronico a colori destinato ai mercati occidentali.

Il JetBook Color della Ectaco

Il JetBook Color della Ectaco

La peculiarità del JetBook Color è senza dubbio lo schermo touchscreen a inchiostro elettronico a colori “Triton” realizzato da E-INK, leader mondiale nel settore dell’epaper:
Il Triton montato sul dispositivo della Ectaco ha una diagonale di 9.7 pollici, con una risoluzione dichiarata di 1200×1600 pixel ed è sensibile al tocco con l’apposito pennino capacitivo.

Senza ripercorrere a ritroso l’intera evoluzione degli schermi della E-INK, il Triton è semplicemente lo schermo che in ordine di tempo segue i modelli a tonalità di grigio “Pearl” e, prima ancora, “Vizplex”. Per questo spesso, proprio riferendosi allo schermo Triton, si parla di inchiostro elettronico di “terza generazione”.
In realtà Triton non soppianta gli altri due modelli ma (per ora) li affianca: molti infatti sono ancora gli aspetti tecnici migliorabili (dalla risoluzione alla saturazione dei colori) che richiederanno, nei prossimi anni, ulteriori investimenti in ricerca e sviluppo. Per il momento i grandi produttori (primo su tutti Amazon) stanno alla finestra, probabilmente in attesa di vedere che tipo di accoglienza i consumatori riserveranno al JetBook Color, ma anche per verificare i progressi di tecnologie analoghe su colore, come quella sviluppata da Mirasol.

Quello che vi proponiamo in questo articolo è il video unboxing del JetBook Color girato qualche giorno fa da Netbooknews.it che integriamo con le nostre prime impressioni sull’utilizzo dell’esemplare che abbiamo qui nelle nostre mani e che abbiamo acquistato direttamente sul sito web di Ectaco avvalendoci del prezioso servizo di consegnato.com

Il telaio del JetBook Color è interamente realizzato in plastica, con una elegante bordatura metallica sui quattro lati. Il retro è rivestito in finta pelle blu, gommosa, antiscivolo e piacevole al tatto.
Lungo il bordo inferiore la Ectaco ha posizionato i due altoparlanti (in corrispondenza degli angoli), il tasto di accensione e di attivazione del wi-fi, lo slot di espansione micro-SD, gli attacchi USB, il microfono per la registrazione dell’audio e il jack standard da 3,5 millimetri per la cuffia.

Il bordo inferiore contiene tutti gli attacchi per l'Usb e micro-SD e gli altoparlanti laterali

Il bordo inferiore contiene tutti gli attacchi per l'Usb e micro-SD e gli altoparlanti laterali

Sotto lo schermo un inserto in plastica nera lucida delimita un pannello di controllo con i tasti meccanici (in plastica) che servono per l’avanzamento di pagina, il richiamo e la selezione dei menù dell’interfaccia utente.
Nell’angolo in alto a destra è stato ricavato il vano per il pennino capacitivo con il quale è possibile toccare lo schermo.

Vano porta stilo e rivestimento posteriore in finta pelle blu

Vano porta stilo e rivestimento posteriore in finta pelle blu

La qualità costruttiva a nostro parere è complessivamente molto buona, con la cornice intorno allo schermo, il retro e i vari altri componenti che si raccordano perfettamente.
Da questo punto di vista gli unici dubbi che avanziamo riguardano i piccoli tasti di plastica sotto lo schermo che, seppur solidi, a lungo andare potrebbero usurarsi e presentare inceppamenti o “segni di affaticamento”.

Il pannello inferiore del JetBook Color

Il pannello inferiore del JetBook Color

Come peso e dimensioni il JetBook Color è del tutto simile ad altri dispositivi di pari categoria. Qui lo vediamo a confronto con il Kindle DX di Amazon (con schermo E-INK Pearl Vizplex) e il LeggoIBS PB912 di IBS.it (con schermo E-INK Vizplex).

Kindle Dx, JetBook Color e LeggoIBS 912 a confronto

Kindle Dx, JetBook Color e LeggoIBS 912 a confronto

L’importanza di questa recensione riguarda proprio la particolarità del JetBook Color: il suo schermo a inchiostro elettronico colore. E’ meglio precisare fin da subito che lo schermo Triton non ha quei colori vividi e saturi propri dello schermo Lcd dei tablet. Né è su questo metro di giudizio che va valutato il JetBook Color. Se cercate la vividezza dei colori di uno schermo retroilluminato abbandonate subito l’idea di acquistare questo dispositivo. Le tonalità di colore del JetBook sono meno intense, tali da far apparire le immagini colorate con un effetto “slavato” rispetto alle stesse mostrate da uno schermo Lcd.

Fatta questa doverosa considerazione e tenuto conto che il JetBook Color nasce principalmente come uno strumento di studio destinato agli ambienti scolastici e universitari degli Stati Uniti (dove sono in corso sperimentazioni sull’uso del dispositivo per lo studio) possiamo affermare di essere rimasti moderatamente soddisfatti dalla resa cromatica dello schermo Triton. Nel momento in cui si chiede al JetBook Color di visualizzare documenti e pagine dove il colore assume importanza, ovvero “passa informazione”, che si tratti di un grafico o di una semplice tabella, lo schermo Triton è sicuramente di aiuto, in ambienti esterni come in presenza di luce artificiale al chiuso.

La vera criticità a nostro parere è però la risoluzione delle immagini e dei testi colorati che è inferiore rispetto agli schermi monocromatici Pearl e Vizplex.
A titolo di confronto abbiamo caricato sul JetBook Color e su Kindle DX e LeggoIBS PB912 un libro digitale scolastico in formato Pdf a colori da ben 100 MByte.

Ecco una porzione di pagina con testo, tabelle e grafici mostrata sul JetBook e, in secondo piano a sinistra, sul Kindle DX di Amazon.

JetBook Color e Kindle DX: visualizzazione di grafici a torta colorati

JetBook Color e Kindle DX: visualizzazione di grafici a torta colorati

Dalle foto forse è meno evidente rispetto all’osservazione diretta dal vivo, ma i grafici a torta colorati del JetBook Color sono meno definiti a confronto degli stessi mostrati dal Kindle DX. Identico discorso si può fare per la scritta colorata in azzurro “Territorio” (o “Le attività”) sul fondo giallo: è meno leggibile e perde di contrasto rispetto alla versione monocromatica.

JetBook Color e Kindle DX: visualizzazione di grafici a torta colorati

JetBook Color e Kindle DX: visualizzazione di grafici a torta colorati

Kindle DX: visualizzazione di grafici a torta colorati

Kindle DX: visualizzazione di grafici a torta colorati

JetBook Color: visualizzazione di grafici a torta colorati

JetBook Color: visualizzazione di grafici a torta colorati

Le ultime considerazioni le riserviamo al software di gestione del JetBook Color.
Rispettando la “vocazione scolastica” del dispositivo, Ectaco fornisce assieme al lettore ebook parecchi programmi: si va dalla calcolatrice scientifica e matematica alla tabella periodica degli elementi chimici, dal dizionario multilingua con sintesi volcale ai reference di scienze, matematica, chimica e geografia, il tutto in inglese, russo e spagnolo.

Libri e reference presenti sul JetBook Color

Libri e reference presenti sul JetBook Color

Il firmware invece è ancora immaturo e necessita di essere migliorato e ottimizzato. Per aprire il libro di 100 MByte che abbiamo usato per le nostre prove, il JetBook impiega circa 21 secondi contro i 14 richiesti dal Kindle DX. Anche il cambio pagina andrebbe velocizzato (compatibilmente con la capacità di elaborazione del processore del JetBook Color) e – soprattutto – andrebbe migliorato il refresh per eliminare le tracce tipiche dell’effetto ghosting che si possono riscontrare dopo ogni cambio di pagina (nei documenti in formato Pdf come in quelli in formato fluido ePub).
Solo con l’aggiornamento del firmware di inizio marzo, Ectaco ha reso disponibile l’annotazione a mano libera e le sottolineature sui documenti Pdf (non è possibile però salvarle direttamente sul libro), la localizzazione dell’interfaccia utente in molte lingue e la sintesi vocale (text-to-speech), segno che il processo di sviluppo del dispositivo è ancora lontano dal potersi dire completato.

Eccovi dunque un assaggio di quel che sono e saranno i lettori ebook di terza generazione a colori. :-) Ritorneremo sul JetBook Color nelle prossime settimane con la recensione completa.

Sulla pagina Google+ trovate le foto dell’articolo (e altre ancora) in alta risoluzione.

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7 Comments

  1. Sono super interessato a questo prodotto. Molto più che al Mirasol (che, alla fin fine, non mi ha convinto). Sono curioso del nuovo aggiornamento perché credo possa rivelarsi utile. Come primo ebook-reader a colori c’è da aspettarsi qualche pecca, ma eink non mi ha mai deluso e son convinto che a breve arriveranno nuovi strumenti ancora più solidi e qualitativamente buoni. Mi stupirei se Amazon non finisse per aggiornare la prossima famiglia di Kindle con schermi a colori di questo tipo.

  2. Ciao a tutti:-) sono nuova in questo mondo! Sono molto interessata all’acquisto del mio primo ebook reader, ma sinceramente mi sto perdendo nei meandri di questa nuova tecnologia! Vedo che è già uscito l’ebook a colori e vorrei quasi aspettare a comprarlo….sono molto confusa in merito lo ammetto!! Ho letto che si parla molto del kindle, ma non ho capito se fa anche da lettore mp3 e se si possono vedere dei video….

    certo che a colori sarebbe molto meglio! è come quando in tv passano le gag di stanlio e ollio!!!! :D :D

  3. machs gut says:

    interessante ma…è arrivato il Kindle touch in Italia!

    oh God!

    wi-fi a 129 €
    wi-fi + 3G free a 189 €

    http://www.amazon.it

    http://www.corriere.it/scienze_e_tecnologie/12_marzo_27/sideri-nuovo-kindle_4036ce8a-7848-11e1-978e-bf07217c4d25.shtml

  4. Ma a breve arriva anche il Nook Simple Touch in Europa (fine aprile / primi di maggio, dapprima in Inghilterra)

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